Evijärven Urheilijat saavutti Kontioiden SM-kultaa. Samalla tehtiin seurahistoriaa. Kuva: Juha Leskinen.

Evijärven Urheilijoille historiallinen pesiskulta

Evijärven Urheilijoiden Kontiot on voittanut pesäpallon ikämiesten eli yli 35-vuotiaiden SM-kultaa.

Joukkue on EU:n seurahistorian ensimmäinen aikuisten palloilujoukkue, joka on saavuttanut SM-kultaa. EU kukisti finaaliottelussa helsinkiläisen Puna-Mustat juoksuin 4–0.

Evijärven Urheilijat osallistui Kontioiden SM-turnaukseen ensimmäistä kertaa.

Joukkueen rungon muodostaa kaveriporukka, joka on käynyt pelaamassa Kalajoella järjestettävissä hiekkapesiksen MM-kisoissa. Hiekkapesistä pelaavasta joukkueesta lähes kaikki tulivat Kontio-ikäisiksi tänä vuonna.

Osalla joukkueesta on takanaan pelivuosia Evijärvellä, joten joukkue päätettiin ilmoittaa SM-turnaukseen Evijärven Urheilijoiden nimellä: turnaukseen osallistuakseen joukkueen tulee olla rekisteröidyn yhdistyksen joukkue.

Joukkueeseen tehtiin muutama täsmähankinta Vaasasta, Jokioisilta, Koskenkorvalta ja Ylihärmästä. Aikaisempaa pelikokemusta löytyy Superpesiksestä, Ykköspesiksestä ja suomensarjasta,

Pelituntuma auttoi

Joukkueessa pelannut Juha Kuoppala kertoo, ettei mestaruuden saavuttanut miehistö treenannut kertaakaan yhdessä ennen turnausta. Täysin kylmiltään joukkue ei Etelä-Savossa pelattuun turnaukseen lähtenyt, sillä pelituntumaa löytyy kuluvalta kaudelta muiden muassa suomensarjasta. Pelituntuma oli myös Evijärven Urheilijoiden etu.

– Ulkopelillä voitettiin, tuumasi Kuoppala ja viittaa siihen, että EU:ta vastaan tehtiin vain kuusi juoksua.

Joukkueen lukkarina häärivät Ari Männistö yhdessä ottelussa ja Tero Tuomela kolmessa ottelussa.

Joroisissa pelatussa alkulohkossa EU voitti Joroisten joukkueen juoksuin 11–3 ja Kempeleen 8–0. Välierän tiukassa pelissä kukistui Sotkamo 4–3. Voitokas finaali pelattiin Varkaudessa.

Historiallisen Kontioiden mestaruuden voittaneessa joukkueessa on jo virinnyt ajatus ensi vuodesta.

– Varmasti lähdetään pelaamaan. Tätä suunniteltiin jo etukäteen, olisi lopputulos ollut mikä tahansa, kertoo jokerina pelannut Kuoppala.

Turnauksessa oli mukana takavuosien huippupelaajia sekä sellaisia pelaajia, joita vastaan EU:n pelaajatkin ovat joskus pelanneet.

Joukkueessa pelasivat Jaakko Kultalahti ja Arto Ruuhinen (kasvattajaseura Evijärven Urheilijat), Juha Kuoppala (Lappajärven Veikot), Ari Männistö, Keijo Saarenmaa ja Tero Tuomela (Alajärven Ankkurit), Sami Kokko ja Janne Rauhala (Koskenkorvan Urheilijat), Teemu Mäkinen (Lammin Luja), Mikko Laiho (Jokioisten Koetus), Matti Larikka (Ylistaron Kilpa-Veljet), Esa Sanjama (Vähänkyrön Viesti), Risto Sarvikas (Seinäjoen Maila-Jussit). Pelinjohto: Jari Mäkelä ja Niko Kuoppala.

Virpi Poikelin