Vimpelin teräsvaarinakin tunnettu Aarne Lehtisalo pitää kunnostaan aktiivisesti huolta.

Aarne Lehtisalo porskuttaa kilpailusta toiseen

Jo 81-vuotiaalle Aarne Lehtisalolle on kertynyt melkoinen määrä kokemusta hiihtokilpailuista ja juoksukentiltä.

Vuosien ajan Lehtisalon kuntoiluharrastus on vienyt häntä tapahtumasta toiseen ja kova kunto on tuonut runsaasti kärkisijoituksia sekä urheiluun liittyviä titteleitä. Vuonna 2007 hänet valittiin Vimpelin kunnan esimerkkikuntoilijaksi.

Aarne Lehtisalo mainitsee päälajikseen hiihdon, johon hän haki alustavaa tuntumaa kouluaikoinaan.

– Pärjäsin koulussa hyvin hiihdossa, ja hiihtelin armeijassakin paljon.

Armeijan jälkeen Lehtisalolle tuli parinkymmenen vuoden tauko, jolloin urheilua ei tullut juuri harrastettua. Syyksi taukoon hän kertoo kahden tyttären syntymän. Hiihtoharrastus syttyi uudelleen, kun hän oli viisissäkymmenissä.

– Tuolloin lukioikäinen siskonpoikani väitti, etten pärjää hänelle hiihdossa. Kokeiltiin ensin järven jäällä, enkä tasaisella maastolla sitten pärjännytkään. Ehdotin, että siirrytään kokeilemaan mäkimaastoon. Parin viikon treenauksien jälkeen otettiin leikkimielinen kisa. Todettiin, että siskonpoika tarvitsee vielä jokusen vuoden harjoittelua, Lehtisalo kertoo.

Hän muistaa myös Mikko Harjun osaltaan innostaneen häntä urheilemaan.
Vaikka Lehtisalo kertoo harrastavansa pääasiassa kuntoilumielessä, on hän kilpailuissa yleensä kärkisijoilla ja voittojakin tullut runsaasti.

– Piirimestaruuksia on tullut, ja nyt Eläkeliiton SM-kisoissa olen ollut mukana ja joskus voittanutkin.

Tuoreimmista kilpailuista mainittakoon Eläkeliiton Mestaruushiihdot 2016 Keuruulla, joissa Lehtisalo sijoittui M80-sarjassa neljänneksi.

Viinilaaksohiihtelyissä maaliskuussa 2015 Lehtisalon tilillä on sarjansa voitto, ja tämän vuoden kilpailuissa toinen sija. Vuoden 2016 Pokaalihiihdoissa Lehtisalo oli M70-sarjan ensimmäinen.

Vimpelin hiihtoseuran jäsen

Aarne Lehtisalo on hiihdellyt vuonna 1983 perustetun Vimpelin hiihtoseuran nimissä. Seuran toimenkuvaan kuuluu maastohiihto, suunnistus ja maastojuoksu.
Lehtisalo kertoo olleensa mukana perustamassa hiihtoseuraa nyt jo edesmenneen Osmo Luomalan kanssa.

– Toiminnassa olen ollut mukana nuoruudestani lähtien.

Paikalliseen hiihtoharrastukseen hän on kirvesmiehenä panostanut myös rakentamalla Vatpakalla sijaitsevan Vimpelin hiihtoseuran hiihtomajan.

Monipuolinen liikkuja

81-vuotias Lehtisalo aikoo osallistua jatkossakin liikuntatapahtumiin.
81-vuotias Lehtisalo aikoo osallistua jatkossakin liikuntatapahtumiin.

Hiihdon lisäksi Lehtisalo kertoo harrastaneensa aiemmin ampumajuoksua, kesäisin kaksi kertaa viikossa.

– Lajissa juostaan pari kilometriä, ammutaan välillä ja taas juostaan. Mukana meitä oli kymmenkunta miestä, ja nuorempiakin. Kunto oli tuolloin kova, kuvailee Lehtisalo.

Ampumajuoksua ei Lehtisalon mukaan paikallisesti enää harrasteta, sillä joku ampui kiväärillä maalitaulut pilalle.

Lehtisalo on harrastanut aktiivisesti myös vaeltamista. Hän on ollut mukana Häjyt ry:n vaellusporukassa, jonka puitteissa vaellusreissut ovat vieneet Lapin lisäksi myös Sloveniaan ja Ranskan Nizzaan saakka. Vaelluksessa häntä kiehtoo maastojen vaihtelevuus.

Nykyään Lehtisalo käy ukkojumpassa, hiihtää ja lenkkeilee, mutta ei juuri enää juokse. Poikkeuksen muodostaa Eläkeliiton kävelysähly, jossa hän käy kaksi kertaa viikossa.

– Ei siellä kukaan kävele, kyllä siellä juostaan, nauraa Lehtisalo.
Liikunnallisen elämäntapansa myönteisistä vaikutuksista Lehtisalo on vakuuttunut.

– Liikunta vaikuttaa joka paikkaan. Jaksaa paremmin tehdä töitäkin, kun kunto on kunnossa, hän kertoo.

Joona Rannisto