Aki Orava jatkaa Ankkureiden superpesismiehistössä

Koko syksyn velloneet spekulaatiot Aki Oravan uran jatkosta päättyivät, kun Alajärven Ankkurit ilmoitti viime perjantaina tehneensä peräti kolmen vuoden jatkosopimuksen Oravan kanssa.

Aki Oravan mukaan jatkosopimuksen viivästymisessä marraskuulle saakka ei sisälly mitään dramatiikkaa.

– Ilmoitin Ankkureille jo ennen viime kauden alkua, että en perhesyistä halua enää jatkaa reissuhommia tulevalla kaudella.

– Kun sitten viime perjantaina saimme vaimoni kanssa varmistuksen työpaikkojemme siirtomahdollisuudesta kotikaupunkiini Vaasaan, niin otin välittömästi yhteyttä Ankkureiden toiminnanjohtajaan Mika Peräkankaaseen ja sopimus uran jatkosta Ankkureissa syntyi melkein samantien.

Oravan mukaan sopimuksen esteenä ei missään vaiheessa ole ollut joukkueen kokoonpanoon liittyvät asiat eikä Ankkurit ole myöskään ollut millään tavalla vaikuttamassa työpaikan siirtoasiassa.

– Työskentelen itse Nordea-pankin palveluksessa ja vaimoni verohallinnossa, joten kaikki työasioihin liittyvät asiat ovat olleet täysin omissa käsissämme.

Ankkureiden tulevan kauden joukkueessa Orava näkeee paljon hyvää.

– Nyt joukkueessa on kilpailua pelipaikoista, joka antaa hyvät lähtökohdat talviharjoituskaudelle.

Joukkueen kokoonpanossa on paljon potentiaalia, joka pitäisi vain saada esiin. Pelkkä motivaatio ei kehittymiseen riitä vaan siihen vaaditaan myös intohimoa lajia kohtaan, kiteyttää Orava.

Valmennushommia ei Oravan jatkosopimus ainakaan alkuvaiheessa pidä sisällään.
– Sopimukseni on puhdas pelaajasopimus ilman mitään reunaehtoja, tiivistää Orava.

Vaikka tieto tuleva kauden jatkosta viivästyikin on Orava huolehtinut oman fyysisen kunnon ylläpitämisestä.

– Olen vetänyt omatoimista treeniä jo syyskuun puolestavälistä lähtien, joten olen kunnon puolesta valmis harjoituskauteen.

Uuden monitoimihallin ja täyden pesäpallokentän sisällään pitävän kuplahallin valmistumisen vaikutuksen Orava näkee hyvin positiivisena.

– Kun kuplahalli syksyllä 2017 valmistuu, pääsemme paremmin harjoittelemaan ulkopelikuvioita talviharjoituskauden aikana. Samalla heikoutenamme ollut pallovarmuus parantunee, miettii Orava.

Alajärven Ankkureiden toiminnanjohtaja Mika Peräkangas ei peittele tyytyväisyyttään Aki Oravan jäämisestä Ankkureiden riveihin.

– Vaikean syksyn jälkeen Akin kanssa tehty pitkä sopimus antaa luottamusta tulevaan. Lisäksi Hyvinkään Tahkosta siirtyvä Juho Katajisto tulee vahvistamaan merkittävästi polttolinjaamme.

Peräkankaan mukaan Ankkurit käy vielä neuvotteluja joukkueen vahvistamiseksi.
– Neuvottelemme edelleen muutaman superpesistasoisen vahvistuksen kanssa, paljastaa Peräkangas.

Lasse Mansikka-aho